Facebook 全球货币战略:从企业进化成“超级国家”

民族国家是人类有史以来最强大的社会结构。数以百万计的人因为这样或那样的原因联系在一起,起草管理社会网络的法律。组织这一网络的原因可以任意,如信仰不可剥夺的权利,或共同的语言、地理、经济等。因此,官僚和独裁者,无论是否由选举产生,都会起草法律来影响通讯,管理社会组织,建设基础设施,并为他们的社会做出经济决策。如此一来,少数人的决定会影响许多人的生活——无论是好是坏。

Facebook监管着一个平台,这个平台就影响着通讯、管理着社会组织、建设着基础设施,并为有史以来规模最大的社会网络做出经济决策。虽然Facebook只对自己的公司股东负有责任,并受到美国和欧洲一些监管机构的监管,但它正面临着许多传统上由民族国家维护的概念领域和生存障碍:

从经济上看,Facebook目前的市值为5289.4亿美元,大致相当于瑞典或波兰2017年的国内生产总值(源自World Bank)。然而,与分别铸造自己货币(分别是瑞典克朗和波兰兹罗提)的瑞典和波兰不同,Facebook没有属于自己的货币主权。而这种情况即将改变。

Facebook进军货币创造领域,将影响全球数亿(如果不是数十亿的话)用户。有趣的是,与瑞典克朗或波兰兹罗提类似,Facebook在货币制度中的角色可能与世界各国央行相似。如果最初的报道属实,《纽约时报》(New York Times)称,“Facebook可以用Facebook银行账户中持有的美元、欧元和其他国家货币来为自己的货币背书,以此来保证硬币的价值。”作为参考,瑞典克朗的价值有下列储备作后盾:

出于各种宏观经济原因和国家目标,人们持有和出售的外汇储备。通常,支撑一国货币(如克朗)的外汇储备不会和币值直接挂钩,因为直接挂钩会带来投机性货币攻击或国际收支危机的威胁。

从最初的报告来看,Facebook的主要目标只是确保其货币的价值稳定。Facebook正试图在一个数字分类账簿上——或者某个公开发行的分类账簿上——创建一个账户单位,与一篮子国家货币的价值“挂钩”。就像各国央行为了稳定核心货币而买卖各种外汇储备一样,Facebook也将以类似的方式运作。

在加密货币的世界里,某个数字账户单位相对于某种国家货币形成了稳定的关系,可以称为“稳定币”。美元是目前为稳定币提供储备基础的理想货币,而Mark Zuckerberg的对手们率先推出了另一套系统:Winklevoss兄弟创造了Gemini Dollar。

Gemini Dollar报告,2019年4月

Gemini Dollar在传统货币体系上提出了许多潜在的创新:比如近乎即时、一年三百六十五天二十四小时、廉价和全球转账功能。传统的转账系统,如SWIFT或Fed Wire,只在营业时间内运行,使用起来可能很昂贵,而且处理业务可能要花费很多天的时间。

因此,Gemini Dollar表面的商业模式是,托管人可以从银行存款准备金中获得利息,目前美国联邦基金利率为2.5%。实际的Gemini Dollar用户可以将该利息作为使用该服务的费用。同样,发行USDC 稳定币的另一家主要加密货币公司Circle也宣布有意通过“将这些法定基金投资于高流动性、AAA评级的固定收益证券”,从外汇储备中获利并维持外汇储备。

Facebook的稳定币在当前模式——即通过1比1的美元储备或购买AAA评级的固定收益证券(本质上也是由美国经济实力支撑的,类似于美元本身)来维持稳定——的基础上又往前迈了一大步。当Gemini Dollar通过国有银行支持的账户买卖美元时,这是一个相对规避风险、易于管理的业务流程。

从宏观经济学的角度来看,美国是场上块头最大、实力最强的选手。因此,Facebook用欧元等其它货币建立更多样化储备机制的计划,可能充满长期风险。由于美国目前是最健康的主要经济体,它也保持着最高的利率,而不像欧元,欧元目前正在零利率和负利率的泥淖之中挣扎。此外,美国联邦储备委员会(Fed)为全球最强劲的国民经济设定的2.5%的利率,在经历了10年的经济繁荣之后,仍处于前所未有的低点。

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